Schifffahrt vs. Autoverkehr – die unbequeme Wahrheit

Kolumne von christof drexel, 17.3.2020
Portrait Christof Drexel

Buchautor und Referent Christof Drexel ist Experte für Fragestellungen rund um die Energiezukunft und deren nachhaltige Erreichbarkeit. Mehr zu seiner Person im Portrait, seine Meinungsartikel erscheinen alle 2 Wochen als Kolumne auf powernewz.

Unglaublich, wie lange sich Fehlinterpretationen von wissenschaftlichen Studien halten können. Insbesondere dann, wenn sie eine «bequeme Wahrheit» darstellen. Im Jahr 2012 wurde der Naturschutzbund Deutschland (NABU) wie folgt zitiert: «Die 15 grössten Seeschiffe der Welt stossen jährlich mehr schädliche Schwefeloxide aus als alle 760 Millionen Autos weltweit.» Und noch heute hört oder liest man, dass die Schifffahrt ja viel klimaschädlicher sei als das Autofahren. Es ist halt immer angenehm, wenn die grössere Schuld bei den anderen liegt.

Abgesehen davon, dass es zu dieser Zeit bereits mehr als eine Milliarde Autos gab (heute sind es etwa 1,3 Milliarden), liegt das grosse Missverständnis bei der Art des Schadstoffs: Schwefeldioxid ist nicht gleich (klimaschädliches) Kohlendioxid.

Hierzu einige Fakten:

Bis vor kurzem war es erlaubt, Schiffe mit schwerem Dieselöl mit einem Schwefelgehalt von 3,5% zu betanken [Quelle]. Der Schwefelgehalt für Treibstoffe im Strassenverkehr darf demgegenüber nur noch 0,001% betragen. Die Schwefelemission pro Liter Treibstoff war also in der Schifffahrt um 3’500-mal höher als beim PKW. Der (klimaschädliche) Kohlendioxidausstoss der Treibstoffe unterscheidet sich hingegen kaum. Seit 2020 muss Schiffsdiesel mit 0,5% Schwefel auskommen, in sensiblen Regionen gilt schon ein Grenzwert von 0,1%. Schwefeldioxid ist ein Schadstoff, der – ebenso wie Russ, Feinstaub und Schwermetalle – die Luftqualität in Küstennähe massiv beeinträchtigt und darüber hinaus noch zur Versauerung der Meere beiträgt; deswegen ist die fortlaufende Reduktion der Grenzwerte wichtig. Aber Schwefeldioxid ist kein Treibhausgas.

Selbstverständlich trägt auch die Schifffahrt zur globalen Erwärmung bei. Global handelt es sich jährlich um etwa 1 Milliarde Tonnen CO2; das sind etwa 2,6% der gesamten CO2-Emissionen, ähnlich dem Flugverkehr. Der Strassenverkehr steuert demgegenüber etwa 18% bei, also etwa 7-mal so viel [Quelle].

Bezogen auf die beförderte Fracht gehört der Transport auf dem Seeweg zu den klimafreundlichsten Möglichkeiten: Nur 34 Gramm CO2 fallen pro Tonnen-Kilometer an. Das ist deutlich besser als der LKW (112 Gramm) und fast um den Faktor 40 besser als die Flugfracht (über 1’300 Gramm). Nur auf der Schiene wird mit 18 Gramm noch weniger emittiert [Quelle].

Die Klimaschutz-Priorität ist beim Strassenverkehr durchaus richtig angesiedelt – doch auch die Emissionen aus der Schifffahrt müssen reduziert werden. Schwefeldioxid und all die anderen Schadstoffe aus Gründen der Luftreinhaltung, Kohlendioxid für den Klimaschutz. Technisch gesehen helfen z.B. Schiffsmotoren, die mit Flüssiggas betrieben werden.

Würden wir aber wieder vermehrt Produkte aus Europa statt aus Asien konsumieren, wären viele Schiffskilometer gar nicht mehr erforderlich. Auch wenn es Ihnen schon bekannt vorkommt: Suffizienz und Effizienz, nicht oder!

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